Thomas Carlyle


Thomas Carlyle - (1795-1881)

Escritor, historiador e ensaísta escocês, foi educado para ser pastor protestante e estudou na Universidade de Edimburgo, onde entrou em contato com os grandes escritores alemães; traduziu "Wiljelm Meister", de Goethe e escreveu uma "Vida de Schiller", além de uma história da literatura alemã, que deixou inacabada.

A publicação de "Sartor Redartus", romance bastante original, não despertou grande atenção, enquanto que "História da Revolução Francesa", publicada algum tempo depois, marcou o início de seu imenso prestígio como escritor. Considerada sua obra-prima, é também um importante marco na historiografia romântica. Por essa época também escreveu, "Chartism", de 1839 e "Past and Present", de 1843. Suas ideias de que a história pode ser interpretada através da vida dos heróis e dos líderes serviu-lhe de base para uma série de obras importantes: "Oliver Cromwell's Letters and Speeches" (Cartas e discursos de Oliver Cromwell), de 1845; "Life of John Sterling" (Vida de John Sterling), de 1851; "History of Frederic II of Prussia" (Vida de Frederico II da Prússia), que escreveu entre 1858-65.

Foi um dos poucos filósofos que testemunharam as transformações sociais produzidas pela Revolução Industrial; apesar disso, manteve uma visão do mundo transcendental e não-materialista. As suas obras incluíram a capacidade transformacional das pessoas dentro do campo religioso, ao lado da literatura e da ciência política. Na visão de Carlyle, somente os indivíduos dinâmicos poderiam produzir e dominar os eventos através de suas energias cativantes e espirituais: uma vez que as fórmulas ideológicas substituíram o papel do "herói", a sociedade tornou-se desumanizada. Essas ideias foram influentes no desenvolvimento do Socialismo, mas segundo alguns estudiosos de suas obras, também foram determinantes na criação do Fascismo.

Carlyle, em seus últimos anos de vida, rompeu com amigos e aliados, sobretudo Mill e Emerson. A sua crença na importância da liderança heroica foi explicitada em seu livro "Sobre Heróis: O heroísmo e a veneração do herói na História", na qual compara uma grande gama de figuras heroicas de diferentes tipos, incluindo Oliver Cromwell, Odin, William Shakespeare e o profeta Maomé.



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